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L’obésité pourrait causer le cancer

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Une nouvelle découverte pourrait expliquer pourquoi les personnes obèses sont plus susceptibles de développer un cancer.

Les experts soupçonnaient déjà que la graisse transmettait au corps des signaux pouvant à la fois endommager les cellules, provoquer le cancer, et en augmenter le nombre. Un type de cellule que le corps utilise pour détruire les tissus cancéreux est bouché par la graisse et cesse de fonctionner, a découvert l’équipe du Trinity College de Dublin au Royaume-Uni. Aujourd’hui, les scientifiques de Trinity ont pu montrer, dans la revue Nature Immunology, comment les cellules qui combattent le cancer sont obstruées par la graisse. Et ils espèrent être en mesure de trouver des traitements médicamenteux qui pourraient restaurer les capacités de combat de ces cellules « tueuses naturelles ».

Pour réduire les risques de cancer il est recommandé de garder un poids normal, d’arrêter de fumer, de manger de manière saine, de réduire sa consommation en alcool et d’éviter les coups de soleil. Plus d’un cas de cancer sur 20 – environ 22 800 cas chaque année au Royaume-Uni – sont causés par un excès de poids. Prof Lydia Lynch a déclaré: « Un composé capable de bloquer l’absorption de graisse par les cellules tueuses naturelles pourrait aider. Mais on pourrait soutenir qu’un meilleur moyen serait de perdre du poids – parce que de toute façon, c’est plus sain. »


Le Dr Leo Carlin, de l’Institut Beatson de Cancer Research UK, a déclaré: « Bien que nous sachions que l’obésité augmente le risque de 13 types de cancer différents, nous ne comprenons toujours pas pleinement les mécanismes sous-jacents du lien. » Cette étude révèle comment les molécules de graisse empêchent les cellules immunitaires de positionner correctement leurs mécanismes de destruction des tumeurs, et fournit de nouvelles pistes pour l’étude des traitements.

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