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Immersion à Ouesso

Ouesso est une ville du nord de la République du Congo, chef-lieu du département de la Sangha et du district du même nom.

La ville est la capitale économique et commerciale de la Sangha ainsi que la première place agro-forestière du pays. Ouesso est le siège d’une antenne de la Banque des États de l’Afrique centrale.

La ville de Ouesso se situe en climat équatorial, au cœur de la forêt du Congo, sur une boucle de la Sangha, en aval du confluent de celle-ci avec la rivière Ngoko.

Ouesso, ville la plus peuplée de la Sangha, comptait au 1er janvier 2012 31 062 habitants. L’agglomération de Ouesso s’est largement développée au cours du XXe siècle.

Sa position, en aval de la confluence Ngoko et Sangha, a fait de cette ville la porte d’évacuation principal de l’arrière-pays camerounais et des forestiers de la Sangha. Dès l’Antiquité, le site est habité par les populations pygmées et est une zone de chasse importante. Sa position loin de la capitale Brazzaville, contrôlé par le pouvoir colonial français puis par celui de l’Etat congolais à partir de 1960, font de Ouesso une ville « libre ». Durant la période coloniale, elle est passée à plusieurs reprises sous domination allemande.

En 1891, la mission commandée par Alfred Fourneau fonde un poste colonial français à Ouesso, au confluent de la Sangha et du Ngoko1. Cette mission, partie d’Ouesso le 12 février 1891 et arrivée le 29 mai 1891 à Libreville, avait notamment pour but d’étudier la création d’une voie de communication entre l’estuaire du Gabon et la Sangha2.

La domination coloniale sur cette ville et sur la Sangha n’a jamais vraiment été effective. Il y a eu des périodes entières de quasi autonomie sous la coupe de chefs tribaux locaux. Ouesso revient définitivement dans le giron du Congo Français à partir de la défaite allemande de 1918.

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